Review Category : Articulos

Por Dr. Manuel Viera F.
CEO Metaproject S.A

“La indecisión, es el ladrón de las oportunidades”
Jim Rohn

Está de moda últimamentede la importancia del Cobalto en la economía chilena, pero, aunque tengamos este tipo de mineral en nuestro subsuelo, es tarde para su explotación inmediata y así aprovechar los beneficios de la subida de casi 5 veces el precio. Esto debido a que primero se debe contextualizar el proyecto, luego deberá pasar por la etapa temprana de la exploración básica para identificar blancos o targets, es decir, en qué lugar del territorio se debe investigar científicamente el hallazgo de este metal, luego viene la segunda etapa de exploración intermedia para identificar cuerpos minerales, y por último seguir con la exploración avanzada para recién definir un yacimiento apto para realizar la Ingenieria.Todo esto lleva de 3 a 12 años aproximadamente, por eso se habla de que es tarde, pues esto, debería estar dentro de una política minera y de una estrategia país,para determinar que metales son prioritarios de explotar, lo que a la fecha no existe.Claro está que nuestros posibles prospectos hay que desarrollarlos para que demuestren que son técnicamente factibles, económicamente rentables, que financieramentepuedan dar cumplimiento al pago de sus deudas, que sean ambientalmente sustentables y, ahora se agrega otra variable adicional, que políticamente sean correctos, en acuerdo con todos los signos de la política.

El precio del sulfato de cobalto, uno de los materiales precursores de las baterías de iones de litio más comunes, en el mercado mundial está aumentando en el mes de agosto en más del 14%.Los precios del sulfato de cobalto, según los datos de Benchmark Mineral Intelligence, han aumentado a lo largo de 2017 debido a la creciente demanda del sector de baterías de iones de litio.

En lo que suele ser un período más tranquilo para el mercado, las transacciones en China han subido los precios del sulfato de cobalto desde un promedio de 80.000 U$ / tonelada ($ 12.005) en julio hasta 91.500 U$/ tonelada ($ 13.731) hasta el 22 de agosto.

Los aumentos de estos precios se deben a una combinación de factores entre otros:

• Por un lado la alta demanda de cátodos de las baterías de iones de litio que sigue aumentando de manera exponencial y
• La demanda de los fabricantes de autos eléctricos que se espera que al 2020 sea de alrededor de 6 millones de autos en el mundo, eso es una buena noticia para los comodities y en especial para países productores de Cu, Li, Fierro aluminio etc.

El mercado global de cobalto en el 2016 fue de 93.000 toneladas, la demanda agregada de baterías representa un total de 48.000 toneladas. Para el año 2021, Benchmark prevé que la demanda de cobalto del sector de baterías de iones de litio crecerá alrededor de 83.000 toneladas, eso representa una expansión del 42 %, lo que es atractivo para chile, pues posee litio en abundancia y ahora debe buscar el cobalto que existe en la II y III región, también lo tenemos en los llamados nódulos marinos.

El cobalto es un metal blanco plateado, con un leve tinte rojizo. Se encuentra en la naturaleza en los minerales esmaltita y saflorita cuya composición es CoAs2. El cobalto también forma un arseniuro cuyo contenido es CoAs2-3 llamado skutterudita. Y como mineral de sulfuro llamado cobaltita, CoAsS, y también se encuentra asociado con níquel. El cobalto forma el mineral de sulfuro linnaeita, Co3S4. Asociado al cobre, cobalto y níquel se unen y dan origen al sulfuro carrollita, Cu(Co,Ni)2S4. Si se une con el hierro y el arsénico forma el sulfuro glaucodot, (Co,Fe)AsS.

Las compras de cobalto a precios bajos por las refinerías, ya se han terminado, como también las existencias. Muchas refinerías chinas están en la mira por no cumplir la legislación ambiental y por los controles de la autoridad, lo que está aumentando la demanda de este producto a cualquier precio, es un fenómeno que en economía minera se conoce como efecto coyuntural-estructural o ambas.

¿Pero para qué sirve el cobalto realmente?
a) El cobalto se usa para producir la aleación fuertemente ferromagnética alnico, que se usa para fabricar fuertes imanes permanentes. El alnico es una aleación de hierro, níquel, cobalto y aluminio.
b) Se puede producir una bomba nuclear utilizando cobalto-59.
c) Se emplea como electrodo en baterías de Li
d) Las sales orgánicas de cobalto se emplean en pinturas, barnices y tintas para imprimir, a fin de que sequen con rapidez
e) En la Industria de petróleo, se emplean los compuestos de cobalto pues son excelentes catalizadores de numerosas reacciones, hecho que se descubrió, por primera vez, al emplear este tipo de catalizador para obtener metano (CH4) a partir de monóxido de carbono e hidrógeno.
g) El cloruro de cobalto, sulfato de cobalto, acetato de cobalto y nitrato de cobalto, se emplean en complejos tratamientos para ciertas enfermedades relacionadas con deficiencias de minerales en animales.
h) En imanes permanentes contienen hasta un 50 % de cobalto y se emplea en la Industria de defensa y armas.
i) Algunos aleaciones se utilizan como prótesis en las caderas y rodillas cuando se necesitan estos tipos de implantes.
j) Algunos dientes postizos se realizan con cobalto para evitar alergias al níquel.
l) El Cobalto 60 se emplea en medicina para producir rayos gamma, que se usan en radioterapia y esterilización de materiales médicos.

Los nuevos materiales utilizados en smartphones, autos eléctricos, impresoras 3D, en la Industria alimenticia, en la industria de defensa y aeroespacial como el litio, el grafito y el cobalto utilizados en distintos tipos de baterías, y la búsqueda de materiales duros pero resistentes, ha producido un alto impacto en la demanda mundial de cobalto.

La gran oportunidad que tiene Chile es crear centros de I&D asociados al cobalto y tierras raras y así diversificar su cartera de productos. No debemos dejar de lado las tierras raras,que a mi juicio son el futuro.
Aún estamos a tiempo de tomar por fin una decisión adecuada.

“Un hombre sabio toma sus propias decisiones, un hombre ignorante sigue la opinión del público”.Grantland Rice

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Alemania desde la Baja Edad Media, es uno de los países europeos más importantes en el ámbito minero. Su auge comenzó gracias a la extracción de sal, plata, oro, hierro, plomo y estaño, viviendo su apogeo a partir del siglo XX con la producción de carbón y acero.

Con la llegada de la industrialización,consolidó aún más su estatus de líder. Sin embargo, supo prever que la extracción de productos es finita e hizo esfuerzos importantes para volcar su conocimiento a productos tecnológicos ligados a este rubro. Hoy en día Alemania importa la mayoría de los recursos minerales, especialmente aquellos que requiere para realizar importantes revoluciones tecnológicas como la transformación energética y E-Mobility.

Debido al nuevo protagonismo de las Energías Renovables en la matriz energética de Alemania, el gobierno alemánimplementó una estrategia para terminar la minería de carbón. El ecosistema de ingeniería minera que por décadas prestó servicios a esta industria, sin embargo, sigue existiendo y hoy en día busca con más entusiasmo que nunca nuevos mercados internacionales para poner a disposición su Know-How.

Es importante destacar que para la industria alemana, la investigación tiene un rol clave.El país germano cuenta convariasuniversidades que ofrecen estudios de Ingeniería minera yuna amplia red de centros de investigación, que permiten desarrollar nuevas tecnologías e innovaciones. Las empresas alemanes, desde PYMES hasta grandes consorcios, también dedican una parte considerable de su presupuesto a I+D, para mantenerse competitivos a lo largo del tiempo.

Si comparamos la historia minera entre ambos países, es evidente que son economías que se complementan: Debido a la dependencia de los europeosporlos recursos naturales para satisfacer la demanda creciente del sector tecnológico, los recursos naturales de Chile, como el cobre, litio, molibdeno, entre otros, son yserán de gran interés para el país germano. Alemania, por otro lado, es país minero con una vasta gama de tecnología y Know-How de última generación.

En ese sentido, Alemania puede ser un buen socio estratégico para Chile, ya queposee la tecnología y conocimientonecesarios para mejorar lacadena de valor de los procesos minerosnacionales, y a su vez, hacerlos más sustentables, características fundamentales para marcar una diferencia frente a la competencia.

Annika Glatz
Project Manager Centro de Negocios Mineros (CNM)
Cámara Chileno-Alemana de Comercio e Industria – CAMCHAL

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Durante más de 20 años, Chile y su minería han sido envidiados por muchos países del continente, debido principalmente a un modelo económico que funcionabacon reglas claras para el inversionista y una política tributaria e institucionalidad que aseguraban y resguardaban la Inversión. Esto logró llevar a Chile a los primeros lugares como mejor plaza para Invertir. En el conocido ranking Fraser, ocupó el cuarto lugar en el mundo en el 2013, entre los países más atractivos para la inversión minera en el mundo,pero una estrepitosa caída de 28 puestos registró a Chileen el puesto número 39 de entre 104 zonas analizadas el 2016.Perú, en tanto, avanzó ocho lugares, ocupando la posición 28, superando a Chile por primera vez, transformándose en el mejor destino de la inversión minera en Latinoamérica. Estas malas noticias se justifican por el inmovilismo de nuestras autoridadesque no han sabido poner a la minería como prioridad, siendo la principal industria que Chile tiene de clase mundial.

En la última semana, el mundo de la industria minera miró con estupor el rechazo del proyecto Dominga. La decisión de rechazar este proyecto generó efectos negativos para la Región de Coquimbo, perdiendo aproximadamente una inversión local de US$2.500 millones, además de aproximadamente diez mil empleos, en una zona con una tasa de desocupación que ya bordea el 7,8 %.

Lo grave del rechazo a Dominga, es que se hace al final del proceso, después de 5 años, habiendo cumplido con lo que exige la institucionalidad, peor aún, es que una decisión política se superpuso por sobre una decisión técnica, que ya lo había aprobado.

Diversos candidatos a la presidencia se han referido a este rechazo como una aberración o un escándalo, entonces, conviene preguntarse qué paso en realidad. El país exige transparencia y mayor confianza, no se puede sacrificar el futuro de los habitantes de la Higuera y la región de Coquimbo por intereses mezquinos, con un gran proyecto bien concebido, y sobre el cual, la empresa presentó soluciones ambientales para las observaciones planteadas.

A través de una decisión política y no técnica, se sacrificó crecimiento y la posibilidad de más y mejores empleos, pues está demostrado que la minería, es la que mejores salarios de calidad paga. Esto fue un balde de agua fría para una alicaída minería chilena, que se encuentra estancada, habiendo perdido más del 48% de la inversión extranjeray descendiendo en el ranking mundial. Peor aún, existiendo una inercia inexcusable para un mayor crecimiento.

Esta decisión, es una pésima señal para los inversionistas, que ven a Chile y su minería caminar por el rumbo equivocado, nuestro país necesita de su minería para crecer, necesita nuevos proyectos mineros en regiones para descentralizar la riqueza.

Tener el 30% de las reservas mundiales de cobre y no tener una estrategia definida para su extracción con una política minera antigua y obsoleta estamos hipotecando el futuro de nuestros nietos.

Este rechazo político a Domingaha producido una incertidumbre jurídica cuyas consecuencias podrían ser negativas e impedirnos retomar el rumbo correcto. La lección aprendida es aplicar Minería Planetaria, esto es hacer buenos diseños para proyectos bien concebidos, con un irrestricto respeto por la naturaleza y sus seres vivos que allí habitan, y una política de Estado con visión de futuro.

Como lo dije hace un tiempo atrás, la política (esa con minúscula) y la Minería, son mutuamente excluyentes.

 

“Uno de los grandes errores que comete la gente es tratar de forzar su interés. Tú no eliges tus pasiones; tus pasiones te eligen a ti”. Jeff Bezos. Presidente y CEO de Amazon.

 

Dr. Manuel Viera

CEO Metaproject

Director Escuela de Minas

Universidad de Las Américas

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El mes de la minería no sólo es celebración, sino que es una instancia donde son múltiples los temas que debiesen ser abordados, especialmente por las autoridades. Uno de esos grandes puntos es, sin duda, la seguridad, pues un trabajador accidentado, es una pérdida para todos, y en todo sentido. En esta edición, conversa al respecto con G&M Gestión Minera, el subsecretario de Minería, Erich Schnake.

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La Asociación de Industriales de Antofagasta, AIA, nace el 4 de octubre de 1944, y sus principios éticos son la integridad coherencia, lealtad, transparencia, flexibilidad y apertura. Con la visión de ser el gremio empresarial líder en el desarrollo sustentable, la AIA ha establecido un programa en un tema de relevancia: la RSE.

Sobre esto, y otros puntos, conversa con G&M en este mes de la minería, el presidente de la AIA, Marko Razmilic.

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El informe sobre las inversiones en el mundo, UNCTAD, clasificó a Sudáfrica como el país africano más atractivo para empresas transnacionales.  Si se pregunta sobre su fuerte, le contamos que las inversiones directas en telecomunicaciones y tecnologías de información y comunicación (TIC) sobrepasaron incluso a las inversiones en minería. ¿Quiere conocer más? Le invitamos a no perderse la siguiente nota.

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La División Chuquicamata, de Codelco, es reconocida como la mina de cobre y oro a rajo abierto, más grande del mundo en su tipo. Sin embargo, ubicada a 15 km al norte de Calama, en la Región de Antofagasta, hoy explora nuevos horizontes, desafiando el futuro a través de una moderna mina subterránea.

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Para que su empresa sea aún más exitosa de lo que tal vez ya es, resulta necesario invertir en tecnología e innovación. Pero, además, considerar y sumar a esto la investigación y el desarrollo experimental, es darse la oportunidad de crecer cada día más. Es donde surge con fuerza el motor del futuro, aquel llamado I+D.

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El 2016 fue un año complejo y muy variable para el precio del cobre. Este hecho vino como producto de una diversa cantidad de eventos a nivel mundial, que resultaron, inevitablemente, influyentes. Pues bien, fue un año austero para el rubro de la minería, y es ahí donde comprobamos una vez más la importancia del metal para el sector, para el país, y para el mundo.

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Jueves 19 de Octubre de 2017
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