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Ubicado en la comuna de Machalí, Región del Libertador General Bernardo O’Higgins, el yacimiento subterráneo de cobre más grande del mundo, comenzó a ser explotado en 1905, y ya posee más de 3.000 kilómetros de galerías subterráneas. Lo invitamos a conocer más sobre División El Teniente de Codelco.

 

Cuenta la leyenda que La División El Teniente se llama así por el rango de su heredero, el teniente del Ejército Libertador, Juan de Dios Correa, quien, tras la muerte de su suegro, el Conde de la Conquista, Mateo de Toro y Zambrano, recibe la propiedad.

Ubicada a 54 kilómetros de Rancagua, capital de la Región del Libertador Bernardo O’Higgins, es la mina subterránea de cobre más grande del planeta.

Con una altura que va entre los 2.200 y los 3.200 metros sobre el nivel del mar, destacan entre sus unidades productivas los yacimientos Diablo Regimiento Fase IV, Esmeralda, Dacita, Reservas Norte, Pipa Norte, Sur Andes Pipa, Pilar Norte y Teniente 4 Sur.

Además, tiene una operación en superficie: el Rajo Sur, ubicado entre 2.730 y 3.240 metros sobre el nivel del mar, que entró en funcionamiento a fines de 2012.

Importante es destacar, también, que las principales operaciones del complejo industrial de la División son la mina, el concentrador (Colón) y la fundición (Caletones).

Según cifras entregadas por la compañía, durante el 2016, El Teniente alcanzó una producción de 475.339 toneladas métricas de cobre fino, superando las 471 mil registradas el 2015.

Si quiere saber cuánto es su personal, le contamos que, al 31 de diciembre de 2016, El Teniente contaba con una dotación propia de 4.524 personas.

 

Inversiones y Proyectos

 

De acuerdo a la memoria anual 2016 publicada por la compañía, los proyectos estructurales se encuentran en distintas etapas de avance y consolidación, y a continuación los compartiremos con usted:

 

  • Proyecto Estructural Nuevo Nivel Mina Teniente

 

Con este proyecto se busca profundizar la explotación del yacimiento El Teniente, sumando reservas que extienden su vida útil en más de 50 años.

A continuación de esta nota, les invitamos a leer la entrevista sostenida con el Gerente de Recursos Mineros y Desarrollo de División El Teniente, Antonio Bonani Rizzolli. Mientras tanto, respecto al proyecto le contamos que, en el desarrollo de los túneles principales, se generarán nuevos conocimientos e innovaciones para abordar las complejidades geomecánicas, incorporando soluciones técnicas y tecnologías de vanguardia, aplicando la innovación en los procesos constructivos, para resguardar la seguridad de los trabajadores.

Es importante destacar que El Teniente cuenta con expertos y profesionales destacados, tanto a nivel nacional, como mundial, con el fin de ajustar la ingeniería del proyecto, y responder de mejor forma a las desfavorables condiciones geomecánicas detectadas.

 

  • Otros proyectos

 

En su memoria, la compañía cuenta que se continúan ejecutando proyectos mineros que permitirán reponer la capacidad de producción de la mina, reemplazando sectores en vías de agotamiento, y el desfase en la entrada en operación del proyecto estructural. En particular, comenzaron con los estudios de prefactibilidad de dos nuevos sectores: “Andesita y Diamante”, que permitirán extender las operaciones al nivel del Teniente 8.

Junto a lo anterior, se dio inicio a la etapa de ejecución del proyecto Diablo Regimiento Fase V, con un aporte en régimen de 8 mil toneladas por día de mineral a la planta de beneficio, y de 126 mil toneladas de cobre fino en 8 años. Con esta última fase, de las cinco planificadas para explotar la mina Diablo Regimiento, aseguran lograrán una producción de 403 mil toneladas de cobre fino en los próximos 10 años.

Por otra parte, ya se encuentra en plena operación el proyecto Dacita que tiene una capacidad proyectada en régimen de 17 mil toneladas de mineral por día, aportando 490 mil toneladas de cobre fino en un período de 12 años, con gran parte de las obras terminadas en 2016.

Además, se realizó la puesta en marcha del proyecto Pacífico Superior, que aportará una producción de 216 mil toneladas de cobre fino en los siguientes 8 años.

Si ha escuchado hablar del proyecto Recursos Norte, debe saber que ya finalizaron los estudios de factibilidad, para la explotación del sector norte del yacimiento, iniciándose las obras mineras para los accesos principales, e infraestructura inicial. El proyecto tiene previsto iniciar sus operaciones en 2020, con una producción de 1 millón de toneladas de cobre fino en un período de 20 años.

¿Se estará preguntando por la sustentabilidad de la fundición de Caletones?, pues bien, en ésta también se terminaron los estudios de factibilidad, y se dieron por iniciadas las obras de los proyectos de reducción de emisiones de las plantas de limpieza de gases, de la planta de tratamiento de escorias de los convertidores Teniente. También, se avanzó en el estudio de factibilidad para la reducción de la opacidad de los humos de los hornos anódicos. Con la materialización de estos proyectos, la fundición Caletones podrá cumplir, a partir de diciembre del 2018, con la normativa chilena para emisiones de gases, opacidad y material particulado.

 

Sustentabilidad

 

Si se habla de comunidades, una labor socialmente responsable por parte de las empresas, es mantener un diálogo permanente con quienes habitan los lugares donde están insertas sus operaciones, y eso Codelco, con su División El Teniente, lo tiene claro.

Particularmente, la división se relaciona con 42 comunas en tres regiones, aunque sus operaciones operan en Rancagua, Machalí, Olivar, Doñihue, Alhué y San Antonio, donde tiene instalaciones industriales, el canal de relaves, el embalse de Carén y los estanques de ácido sulfúrico para su comercialización.

Es por esto, y en la búsqueda de una minería virtuosa, sustentable e inclusiva, es que El Teniente mantiene un permanente diálogo con las comunidades, con miras a fomentar su desarrollo.

En los últimos 35 años, la división plantó un promedio de 250 árboles al día, de los cuales fueron 15 palmas chilenas diarias a partir de 2015. Además, construyó 8 mil metros cuadrados de áreas verdes a través del plan de acciones ciudadanas Puro O’Higgins.

Si se deben destacar algunas de las labores realizadas, rescatamos que en abril de este año Codelco División El Teniente colaboró con la mejora de las condiciones estructurales de la escuela San Lorenzo de Coya, para así fortalecer la seguridad de los alumnos de dicho establecimiento.

Pero, el compromiso no sólo es de la empresa, sino que también de parte de sus colaboradores. Esto, porque, a modo de ejemplo, le contamos que en marzo trabajadores de El Teniente entregaron literas a damnificados de los incendios ocurridos en nuestro país a comienzos del 2017.

Se trata de 120 camas totalmente equipadas y listas para ser usadas, las que fueron distribuidas por la ONEMI a las personas que perdieron sus casas, y todos sus bienes en la catástrofe.

Las tareas realizadas en materia de RSE de Codelco, y su División el Teniente, son amplias, y compartimos con ustedes en detalle dos de éstas, que son las destacadas por la propia compañía.

 

  • Turismo Sustentable en Coya

 

Este proyecto se ejecutó en Coya, comuna de Machalí, la más cercana a la operación del mineral El Teniente. La iniciativa nació del propio interés de la Agrupación de mujeres turísticas culturales tierra que encanta. El desarrollo del circuito turístico ha significado un aporte concreto a Coya que se ve reflejado en el aumento de turistas que visitan la oficina de información, un crecimiento del número de socias de la mencionada agrupación de mujeres, y el incremento de sus utilidades en más de un 500%, así como la incorporación de nuevos emprendimientos asociados a la conformación de las rutas. Esta motivación comunitaria se integró en una iniciativa concreta cuyo objetivo general fue conformar un circuito de carácter turístico en la localidad. Para ello, se implementó un plan que consideró la reconversión de la oficina de turismo para habilitar una cafetería; la capacitación en diferentes temáticas relacionadas con el turismo (como plan de negocios, higiene y preparación de alimentos, seguridad, idiomas y formación de guías turísticos); la generación e interconexión de puntos de emprendimiento turístico; y la difusión del circuito turístico, a través de un sitio web, dípticos, y otros medios convencionales. La realización del proyecto significó diseñar diferentes rutas de turismo, con la oficina de información turística y cafetería como punto de bienvenida. Se gestaron alianzas estratégicas con cuatro operadores turísticos para atraer más visitantes, y con otras emprendedoras de la localidad para sumar nuevos atractivos turísticos a los recorridos.

 

  • Convenio médico integral en Alhué

 

Este convenio tiene como propósito mejorar la oportunidad de la atención en salud de los vecinos, instalando capacidades y conocimientos respecto de una vida saludable, y fortaleciendo la atención médica en Alhué, comuna que pertenece al área de influencia directa de las operaciones del embalse Carén, de División El Teniente. El impacto del convenio ha sido notable: 100% de las atenciones de medicina general que no podían ser cubiertas por el sistema de salud público, fue cubierto por este convenio. 2.400 vecinos atendidos en el año 2016.

La particularidad de Alhué está determinada por ser una de las comunas más pobres de la Región Metropolitana, por sus condiciones de aislamiento geográfico, escasez y costo de locomoción colectiva.

El segundo gran acuerdo contenido en este convenio fue dotar al sector del área de influencia de una estación médico rural, en construcción, la que será atendida por el equipo de salud de la Municipalidad.

Este convenio ha facilitado el acceso de las personas más vulnerables a una mejor atención de salud, complementado con la instalación de capacidades de prácticas saludables mediante charlas y talleres impartidos por el municipio.

 

El Teniente disminuye en cerca de 40% el consumo de agua

 

Respecto al medio ambiente, uno de los puntos que se pueden destacar, es el referente al consumo de agua.

En los últimos 6 años, la Gerencia de Plantas de la cuprífera, que utiliza cerca del 85% del agua que requiere El Teniente para su producción, redujo entre 35 y 40% el consumo del vital elemento.

Se trata de un esfuerzo que se espera profundizar en el Plan Maestro de Sustentabilidad de Codelco, el que tiene entre sus desafíos disminuir en 30% el consumo de agua fresca en los próximos 10 años.

“En los últimos 6 años la curva ha disminuido sostenidamente y pasamos de un índice de 1,3 a 0,78 que significa una reducción de entre 35 y 40%. Con la incorporación del nuevo espesador que aumenta nuestra capacidad de recuperación, la meta es alcanzar 0,76”, manifiesta Claudia Garrido, superintendente de Hidrometalurgia y Agua Industrial de la Gerencia de Plantas (GPTA).

Garrido explica que en la gestión del recurso hídrico hay tres elementos fundamentales: la oferta (agua proveniente de ríos y que se captura mediante bocatomas); la recuperación (que se hace en los espesadores de relaves); y la demanda (el requerimiento de agua de los procesos de molienda y flotación).

“Trabajamos en esos tres ámbitos con el objetivo de aumentar la recuperación y disminuir la demanda. Así, las plantas SAG, Convencional y Sewell; adoptaron medidas que permitieron reducir el consumo de agua requerida para beneficiar una tonelada de mineral”, destaca.

 

Esperamos que este artículo le haya sido de utilidad para conocer más sobre una de las divisiones de Codelco. Lo dejamos invitado a no perderse todos los detalles de División Chuquicamata en nuestra edición Nº81, que circulará en el mes de agosto.

Por ahora, la invitación es a leer la entrevista que G&M tuvo con Codelco, y su Gerente de Recursos Mineros y Desarrollo de División El Teniente, Antonio Bonani.

 

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Chile exporta alrededor de 2,7 millones de toneladas de cobre contenidas en concentrados. A futuro se espera que esta cifra aumente debido al agotamiento paulatino de los minerales oxidados de cobre. Debido a esto, y otros escenarios, mejorar la competitividad de las fundiciones chilenas representa un desafío país.

 

La innovación constante, y aumento del uso de tecnología en el rubro minero, son cada día una realidad más presente. En el campo de fundiciones y refinerías esto no es la excepción, aunque expertos aseguran que aún queda mucho por hacer.

Sin ir más lejos, en abril del 2015 Codelco anunciaba su propuesta por un nuevo proyecto estructural para modernizar las fundiciones y refinerías. Cabe destacar que actualmente las fundiciones deben enfrentar las graves condiciones en que el sulfuro sale con alto contenido de arsénico, lo que concluye en concentrado con alto índice del mismo material natural de las minas.

Al respecto Landerretche dijo en su oportunidad, que el tema de las fundiciones para Codelco, y para el país, es estratégico. “Lograr tener fundiciones competitivas es un tema estratégico para Chile, y no sólo en tecnología estamos atrasados. Es un tema de competencia laboral de trabajadores que es muy compleja, y de energía que es muy cara. Además, ahora hay que trabajar en las fundiciones, modernizarlas, mejoraras, pero sin detenerlas. Me decía el otro día Nelson Pizarro, esto es como hacer el aseo en una casa sin mover los muebles, así de complicado será la modernización de las fundiciones” resaltó el presidente del Directorio.

Por su parte, el ex Subsecretario de Minería, Ignacio Moreno, manifestó en la última versión de Expomin realizada el año pasado, que “el desafío para las fundiciones estatales es invertir en mejorar sus procesos y alcanzar niveles competitivos en términos tecnológicos, pero además se requiere innovar en el modelo de gestión para logar rentabilidades atractivas para sus dueños”.

Además de lo anterior, explicó que: “actualmente, las fundiciones chilenas son caras, de bajo desempeño ambiental, y con tecnología antigua. Es por esto que debemos hacer un cambio. El tratamiento y transporte internacional de los concentrados complejos, enfrenta crecientes restricciones ambientales, con lo que se planeta la oportunidad de contar con una fundición dedicada, dado el mayor costo de tratamiento en relación a los concentrados limpios”.

Moreno concluyó que “las decisiones que se tomen hoy, son las que regirán a la minería chilena por las próximas décadas; y en materia de Fundiciones y Refinerías, debemos apostar a un cambio tecnológico disruptivo que nos permita como país ser más competitivos, no sólo en productividad, sino que en generación de conocimiento”.

 

Chile y China firman convenio para desarrollo de nuevas tecnologías en fundición y refinería

 

En abril del año pasado la ministra de Minería, Aurora Williams, firmó un  Memorándum de Entendimiento con el National Development Reform Commission (NDRC) de la República Popular China, con el fin de fortalecer la cooperación bilateral en economía y tecnología en el ámbito minero.

El Convenio, que se firmó en Cochilco junto a su vicepresidente ejecutivo, Sergio Hernández, tiene como objetivo particular colaborar en el desarrollo de nuevas tecnologías y proyectos industriales para potenciar la industria de fundiciones y refinerías de cobre en Chile.

“Valoramos este acuerdo, porque nos permitirá impulsar el desarrollo de modernas y eficientes fundiciones y refinerías en Chile, ya que China posee avanzada tecnología aplicada a esta industria en su país”, enfatizó la ministra en dicha oportunidad.

 

Exigencia normativa

 

Dada la necesidad de modernizar las fundiciones chilenas para el cumplimiento de las nuevas normas ambientales que exigirán captar el 95% de las emisiones a contar de 2018, Cochilco y Codelco impulsaron un proceso de acercamiento con el Gobierno chino para fortalecer lazos de cooperación que permitieran el apoyo mutuo para desarrollar esta industria acorde con los nuevos estándares establecidos, proceso que terminó en la elaboración de este convenio.

 

Fundiciones en la mira  

 

Según una publicación realizada por Reuters, los sensores inalámbricos para equipos, la ampliación de redes, el desarrollo de aplicaciones, y los nuevos métodos creados al interior de las plantas, se están convirtiendo en aliados para manejar gigantescos depósitos en condiciones complejas.

Las mineras trabajan, además, en soluciones para mejorar el uso del agua, un recurso escaso en el desértico norte chileno, logrando incluso en algunas faenas un nivel de recirculación de un 80 por ciento.

Buena parte del esfuerzo en innovación deberá ser traspasado a las antiguas fundiciones y refinerías de cobre, muchas con altos niveles de obsolescencia, lo que ha llevado a las empresas a estudiar si las readaptan, o inician otras nuevas. El problema se presenta cuando se ve que, para esto último, se requieren altos niveles de inversión que, según aseguran los expertos, no son cifras que por el momento estén disponibles para gastar. Por eso algunos altos ejecutivos de mineras dicen que se tendrá que apelar al ingenio local para encontrar soluciones más apropiadas.

“Las innovaciones, en un sentido más general, también incluyen la modificación de prácticas operacionales, cambios de organización, el uso de nuevos insumos, (…), todo lo cual puede llevarse a cabo con baja o nula disponibilidad de recursos”, dijo en su oportunidad Iván Cerda, ex gerente general de la Fundación Tecnológica de la Sociedad Nacional de Minería (Sonami).

Sin embargo, las nuevas soluciones tecnológicas en la minería -como los sensores personales- enfrentan la resistencia de sindicatos, que ven a la automatización de procesos como una amenaza para muchos puestos de trabajo.

¿Qué ocurrirá en adelante? Queda esperar las respuestas y coordinación de las autoridades.

 

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Chile se sitúa en el puesto Nº13 de los mayores productores de oro en el mundo, pero, la ambiciosa expectativa de expertos, espera que se abra camino en los próximos años, entrando incluso a los Top Ten.

 

Desde Arica y Parinacota, hasta la Región de Aysén, se extiende la tierra que esconde el brillante amanecer. No por nada los expertos esperan ambiciosos un repunte que logre situar a nuestro país dentro de los Top Ten de los productores de oro en el mundo.

A continuación, les detallaremos los lugares donde se sitúa este amado mineral, basándonos en el Mapa Minero de Chile elaborado por la Sociedad Nacional de Minería, SONAMI.

 

Faena Minera Choquelimpie

 

Mina y Planta de procesamiento de minerales de oro, perteneciente a Minera Can Can. Ubicada en la provincia de Arica y Parinacota, su pasta principal es el Oro.

Respecto a Minera Can Can, no es su único trabajo en oro del país, pues sus propiedades mineras comprenden los yacimientos de El Bronce, que mencionaremos más adelante, y Botón de Oro en la Provincia de Petorca, Región de Valparaíso; y, Diego de Almagro en la Provincia de Chañaral, Región de Atacama. Además, la compañía posee una planta de lixiviación en Copiapó, destinada a la producción de metal doré a partir de la recuperación de finos de oro y plata contenidos en minerales y relaves.

 

Faena Minera El Peñón

 

Mina y planta de procesamiento de minerales de oro para producir metal doré, perteneciente a Yamana Gold. Ubicada en la provincia de Antofagasta, su pasta principal es el Oro y la plata.

El Peñón es una mina subterránea de alto valor con una decantación agitada de lixiviación/contracorriente (CCD) de 4.200 toneladas por día.

 

Faena Minera Guanaco

 

Extracción y procesamiento de minerales de oro para la producción de metal doré, perteneciente a Austral Gold. Al igual que El Peñón, se ubica en la provincia de Antofagasta, y su pasta principal es el Oro, y la Plata.

Guanaco reanudó las operaciones mineras en agosto de 2010 y vertió sus primeros bares doré en octubre de 2010. La producción a diciembre de 2015 fue de 46,254 onzas de oro.

 

Faena Minera La Coipa

 

Mina y planta de procesamiento de minerales de oro para producir metal doré, perteneciente a Minera Mantos de Oro. Ubicada en la provincia de Atacama, su pasta principal es el Oro.

En el 2015 La Dirección Regional del Servicio de Evaluación Ambiental de Atacama declaró admisible la Declaración de Impacto Ambiental (DIA) del proyecto “Explotación de Minerales La Coipa Fase 7”, presentado por la Compañía Minera Mantos de Oro.

Con una inversión de US$200 millones, la iniciativa tiene por objetivo la extracción de aproximadamente 12 millones de toneladas de mineral de oro y plata desde el nuevo rajo. En el expediente se detalla que su vida útil, considerando todas sus etapas (construcción, operación y cierre), se ha estimado en aproximadamente 7,5 años, de acuerdo a las tasas de extracción de mineral estimadas.

 

Faena Minera Refugio

 

Mina y planta de procesamiento de minerales de oro para producir metal doré, perteneciente a Cía. Minera Maricunga. Ubicada como La Coipa en la provincia de Atacama, su pasta principal es el Oro.

Pese al cierre de Minera Maricunga el 2016, la compañía pretende continuar con el lavado de pilas durante aproximadamente tres años. Se espera que la producción total de las pilas durante este período sea de aproximadamente 100.000 Au eq. Onza.

 

Faena Minera Volcán

 

Proyecto de mina y planta de procesamiento para obtener metal doré, perteneciente a Andina Minerals Chile. También en la provincia de Atacama, su pasta principal es el Oro.

Andina Minerals tiene en Chile dos planes exploratorios más. Uno de ellos es el proyecto de plata y oro de la Encrucijada que está ubicado en la región de Atacama, 85 km al sureste de Taltal y 210 km al norte de Copiapó, y está compuesto por 13.700 há.

 

Faena Minera Cerro Casale

 

Proyecto de mina y plantas para producir concentrado de cobre, y metal doré, perteneciente a Barrick y Kinross Gold. Ubicada en la provincia de Atacama, su pasta principal es el Oro.

Cerro Casale tiene reservas de oro y cobre de minerales probadas y probables total de 23 millones de onzas de oro. Este año, Goldcorp se une a Barrick para compartir riesgos en el proyecto.

 

Faena Minera El Morro

 

Proyecto original de mina y planta para producir concentrado de oro, perteneciente a Goldcorp. Este proyecto se unió con el Proyecto Relincho para formar el Proyecto Corredor. Ubicada en la provincia de Atacama, su pasta principal es el Oro.

Teck y Goldcorp reactivaron exploración del proyecto minero en Atacama a cuatro años de paralizado. Las Mineras finalizaron en 2016 el proceso de reformulación de proyectos Relincho y El Morro, cuya inversión asciende a US$3.900 millones.

 

Faena Minera Pascua – Lama

 

Proyecto binacional con Argentina de mina y plantas para producir concentrado de oro, y metal doré, perteneciente a Barrick. Como en los casos anteriores, está ubicada en la provincia de Atacama, siendo su pasta principal, el Oro.

 

Faena Minera Dayton

 

Mina y planta de procesamiento de oro para producir metal doré, perteneciente a Cía. Minera Dayton. Ubicada en la provincia de Coquimbo, tiene como pasta principal el Oro.

 

Faena Minera El Bronce

 

Mina y planta de procesamiento para obtener concentrado de oro y metal doré, perteneciente, como mencionamos al comienzo, a Cía. Minera Can Can. Ubicada en la provincia de Valparaíso, su pasta principal es el Oro.

 

Faena Minera Pullalli

 

Mina y planta de procesamiento para obtener oro en carbón activado, perteneciente a Minera Pullalli. Se ubica en la provincia de Valparaíso. Pasta principal: Oro.

Desde el año 2001, Compañía Minera Pullalli ha explotado este yacimiento con un método selectivo de explotación subterránea en las zonas mineralizadas que contenían altas leyes de oro.

 

Faena Minera Alhué

 

Mina y planta de procesamiento de mineral de oro para obtener metal doré, y concentrado de cinc, perteneciente a Minera Florida. Ubicada en la provincia de Santiago, su pasta principal es el Oro.

 

Faena Minera Cerro Bayo

 

Mina y planta para producir concentrado de oro y plata, perteneciente a Mandalay Resources. Ubicada en la provincia de Aysén. Pasta principal: Oro.

 

Antes de finalizar, es interesante repasar algunos puntos a tener en cuenta sobre extracción de oro en el mundo, que fueron publicados por el Diario de circulación nacional, El Mercurio.

Según cuentan, el 15% del oro que se extrae en el mundo, se estima que se hace de forma artesanal, en pequeñas minas, donde en la mayoría de ellas se usa mercurio, con graves consecuencias para la salud.

Se calcula, además, que existen entre 10 y 15 millones de minas no reguladas en el mundo, las que operan en 70 países, según publica la BBC Mundo. La minería artesanal es, después de la quema de combustible fósil, la mayor fuente de contaminación de mercurio en el mundo.

Sin embargo, en lugares como Indonesia, por ejemplo, 3 millones de personas dependen de esta práctica, donde si bien el uso de mercurio en minas pequeñas de oro es ilegal, los mineros aún lo usan para extraer este mineral.

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Durante el siglo XVI los conquistadores españoles buscaron proveerse de oro para financiar sus expediciones y obtener un beneficio. De esta manera la única actividad minera fue la explotación aurífera mediante una cruel y despiadada esclavitud indígena en lavaderos de oro en el centro y sur del país.

 

Primero Pedro de Valdivia puso en explotación los lavaderos de oro de Margamarga en el río Aconcagua. Posteriormente, surgieron otros lavaderos de oro en el sur: Quilacoya, Imperial, Osorno, Villarrica y en el Norte Chico: Illapel y Chopa.

Durante el siglo XVI los lavaderos de oro de Malga Malga fueron un verdadero paradigma de la minería de la Conquista. Fue explotado inicialmente por los incas y luego por los españoles, quienes iniciaron su explotación en 1541.

En 1549 el Cabildo de Santiago frente a los ánimos de sublevación indígena detectados en este asiento minero, y junto con responder a las demandas de una pequeña guarnición militar para proteger los trabajos mineros, ordenó que “duerman todos en las dos calles principales que están en las dichas minas”, lo que muestra un campamento minero de relativa importancia, y el posible origen de la actual ciudad de Quilpué.

En 1553 el mismo cabildo designó un Alcalde de Minas para las localidades de Arcaoma (Curauma), Chacaico (Chacabuco) y Lampa. Es posible relacionar Curauma con el actual lavadero de Las Dichas, cercano a la actual Casablanca, y cuyo nombre original era Curaumilla. En 1570 aún se encontraba en explotación.

La violencia desplegada contra los indígenas en estas actividades mineras, provocó una rebelión indígena a fines del siglo XVI que tuvo como resultado la pérdida de todos los lavaderos del oro al sur de Concepción durante toda la época colonial.

 

Encuentran posible lavadero de oro que dataría de la época colonial en Valdivia

 

En la actualidad, más exactamente este año 2017, la Policía de Investigaciones, y el Consejo de Monumentos, descubrieron un sitio arqueológico vinculado a un presunto lavadero de oro, en la hermosa ciudad de Valdivia.

Los diversos estudios arrojaron, en primera instancia, la existencia de una Construcción Patrimonial Histórica de la época Colonial que data de entre los años 1600 al 1810 aproximadamente.

La construcción, es una estructura lítica con restos de tejuelas de arcilla de aproximadamente 50 a 60 metros cuadrados, emplazada en una quebrada a orillas de un estero que pasa por el lugar, por lo cual se presume que habría sido utilizada como lavadero de oro.

El estudio de la estructura, y sus alrededores, permitirá conocer parte de la historia local, tras la colonización española en la zona de Valdivia.

 

 

Pié de foto: Enfrentamiento entre españoles e indígenas hacia 1640. (Memoria Chilena, Biblioteca Nacional de Chile).

 

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Estados Unidos es un país designificativos yacimientos minerales. En este territorio, usted se podráencontrar con una amplia reserva de materias primas, que son de suma importancia, si se considera que con ellas es posible generar la energía que necesitan sus industrias. ¿Quiere saber cuáles son los de más relevancia? le invitamos a leer la siguiente nota.

 

Si se está preguntando qué minerales son los que se pueden encontrar en EE.UU., le contamos que se extraen, y también se transforman, algunos comoel cobre, hierro, el molibdeno, una abundante presencia de carbón y petróleo, bauxita, plomo, cinc, fosfatos y azufre.

De los más relevantes por su importancia y cantidad, podríamos, sin duda, destacar:

 

  • El Carbón

 

El primero a destacar debido a su abundancia es, indiscutiblemente, el carbón. Se puede encontrar especialmente en los montes Apalaches, Míchigan, las conocidas montañas Rocallosas, y la costa del Pacífico. De todas formas, la principal es la de los montes Apalaches, la cual tiene una veta de alta calidad.

De todas formas, pese a su abundancia y calidad, EE.UU. es también un importador. Si se debe mencionar un dato interesante, este sería por su categoría en los acontecimientos históricos, que el carbón es el primer producto que Cuba va a exportar a EEUU en más de 50 años.

Gracias al acuerdo firmado por la estatal Cuba Export que abre a la isla las puertas del mercado estadounidense por primera vez en más de medio siglo, la empresa Coabana Trading LLC, filial de ReneoConsulting, exportará a EEUU carbón vegetal de marabú producido en Cuba.

La operación “marca el comienzo de una nueva era de comercio entre EEUU y Cuba”, señaló en su oportunidad el presidente de Reneo, Scott Gilbert, citado en un comunicado de la firma.

A esto, Gilbert agregó en dicha ocasión que “Es un momento verdaderamente memorable”, quien además destacó que el carbón de marabú está reconocido como “el mejor carbón artesanal del mundo” y se mostró encantado de que los estadounidenses vayan a poder comprarlo, como ya lo hacen desde hace muchos años los consumidores de Europa y otras regiones.

Como dato anexo, le podemos contar que Cuba y EE.UU. aceleraron la firma de convenios y visitas bilaterales para avanzar al máximo en el proceso de deshielo bajo la administración de Obama, quien suavizó el embargo de Cuba mediante una serie de medidas ejecutivas que han permitido, entre otras cosas, el restablecimiento de los vuelos comerciales.

Volviendo al carbón, 3 puntos:

 

  • El carbón, sigue siendo una de las energías más baratas del mundo y eso Estados Unidos bien lo sabe, pues buena parte de su economía gira en torno a él. Incluso, el 70% de las operaciones ferroviarias del país son para transportar carbón hasta las 440 térmicas presentes.
  • El carbón históricamente ha sido, es, y seguirá siendo durante años la energía de Estados Unidos.Sin ir más lejos, según el blog Ciencias y cosas, a finales de 2012, las minas de carbón habían producido más de mil millones de toneladas, siendo cerca del 81% utilizado para alimentar a las centrales térmicas existentes en el país.
  • Sin embargo, la implementación de políticas más verdes, ha ido reduciendo paulatinamente el consumo de carbón, aún cuando Estados Unidos sea uno de los paísesen los que las tecnologías de captura de carbono están más avanzadas, reduciendo hasta en un 50% las emisiones de los gases emitidos por la combustión, aspirando incluso alcanzarun 90% menos.

 

  • El Hierro

 

El hierro está presente no sólo en la región de los Grandes Lagos, sino que también en el norte de los Apalaches, y en la cordillera Mesabi.Y, se destaca, porque las grandes reservas de este mineral, convirtió a EE.UU. en una de las regiones siderúrgicas más importantes del mundo, con una fabricación de tal trascendencia, que lo sitúa como una región industrial por excelencia.

 

  • El Petróleo

 

El Petróleo es el otro destacable, pues ha llevado a Estados Unidos a ser uno de los productores más grandes del mundo. Tanto es así, que es el único país que puede abastecerse por sí mismo, sin recurrir a la importación. Eso sí, no se puede dejar de mencionar que de todos modos compra petróleo de alta calidad a otros países, como ocurre con México.

Respecto al precio del petróleo, éste se ha mantenido estable. Según Reuters, en febrero de este año, el crudo cotizaba cerca de los 57 dólares por barril, ya que la abundancia de suministros, e indicios de un repunte en la producción petrolera en Estados Unidos, anulaban el efecto alcista de la tensión entre Washington y Teherán, y de los recortes de bombeo que pactó la OPEP.

Las firmas de energía estadounidenses elevaron el número de plataformas entre fines del 2016 y principios del 2017, lo que llevó a que los inventarios de crudo crecieran más de lo esperado.

 

Las principales petroleras y mineras de EE.UU. operan en 370 sitios de pueblos originarios en 36 países

 

Al hablar de minería, es importante mencionar un estudio realizado por la ONG estadounidense Primeros Pueblos en el Mundo (FirstPeoplesWorldwide –FPW–), llamado “Derechos indígenas: Informe de riesgo para las industrias extractivas”, en base a información de las 52 petroleras y mineras más grandes de Estados Unidos.

Aunque dirigido principalmente a empresas (evalúa el “riesgo” corporativo), revela datos útiles para las organizaciones indígenas. Las principales empresas en territorios que afectan a pueblos originarios son las petroleras ConocoPhillips (44 explotaciones), ExxonMobil (35), Chevron (24) y Apache (19). Y las mineras SouthernCopper (17), Freeport-McMoRan (16), NewmontMining (14), Peabody Energy (14).

Según la opinión del Observatorio de Multinacionales en América Latina (OMAL), en el estudio sobresale una información que augura mayor conflictividad: el 39 por ciento del petróleo y el gas que producen las compañías está en territorio indígena o cerca de él. El 46 por ciento del petróleo y el gas se ubica en tierras indígenas.

El ranking de países con empresas mineras y petroleras en territorios indígenas lo encabeza Estados Unidos, con 157 casos. Le siguen Canadá (74), Australia (24) e Indonesia (23). En América latina hay 41 casos de empresas estadounidenses que afectan a comunidades indígenas. México y Perú tienen 9 casos cada uno. Nuestro país 6, y Argentina 5. Colombia y Venezuela, con 4 cada una. Ecuador 2, y Nicaragua y Surinam 1 caso cada una.

De acuerdo a una publicación realizada por el OMAL, la ONG les recuerda a las empresas que los pueblos indígenas cuentan con legislación internacional, como el Convenio 169 de la OIT (Organización Internacional del Trabajo) y la Declaración de las Naciones Unidas sobre los Derechos de los Pueblos Indígenas. Hace hincapié en el derecho indígena al consentimiento libre, previo e informado para cualquier acción que pudiera afectar sus territorios y forma de vida.

 

Trump anuncia retirada de EE.UU. del acuerdo climático de París

 

Para finalizar, no podemos pasar por alto un último punto, y este se refiere a la salida de EE.UU. del acuerdo climático de París.

Según fuente de América Economía, el presidente estadounidense, Donald Trump, insistió tras el anuncio que el convenio no es “justo” para EE.UU., y que intentará negociar un nuevo ingreso, o un “mejor” acuerdo, con mejores condiciones para su país.

El tratado mundial que fue firmado por 200 países a finales de 2015, tiene como fin el reducir las emisiones de gases de efecto de invernadero para hacer frente al cambio climático.

El mandatario anunció en los jardines de la Casa Blanca que tomó la decisión “por el bienestar de los ciudadanos estadounidenses”. Además, señaló que el acuerdo suscrito en París por el Gobierno de su antecesor, Barack Obama, era el “ejemplo más reciente” de Washington firmando acuerdos que no benefician a Estados Unidos.

Trump rechazó que el tratado de París por su supuesto gran costo económico para su país, riesgo legal, y por desventajar a EE.UU. ante los “grandes contaminadores del mundo”.

“Como alguien a quien le importa mucho el medio ambiente no puedo apoyar con la conciencia tranquila un acuerdo que castiga a Estados Unidos”, añadió. El mandatario dijo que debía quedar en claro que un nuevo tratado debe ser mejor para los trabajadores estadounidenses y apuntó que el actual es a costa de los ciudadanos de su país.

Para el mandatario estadounidense, el Acuerdo de París puso en desventaja financiera a Estados Unidos en relación con otros países. “Esto tiene menos que ver con el clima y más con otros países obteniendo ventajas financieras por sobre Estados Unidos”, añadió.

El presidente se refería a las restricciones al uso de carbón en Estados Unidos, mientras que China y Europa pueden seguir construyendo plantas para su procesamiento. Trump afirmó que no era que el acuerdo estuviera eliminando los trabajos en la industria del carbón, sino que simplemente los estaba derivando a países extranjeros.

Además, el mandatario, aseguró también que el país “necesita todas las formas de energía estadounidense disponibles” o “estará en grave riesgo de caídas y apagones”.

El convenio tiene como objetivo que la emisión conjunta de gases de efecto invernadero de los países signatarios quede en cero para la segunda mitad del siglo. Para ello, deberían emitir gases a un nivel que pueda ser compensado a través de mecanismos naturales o artificiales para absorber el carbono de la atmósfera.

La decisión significa una victoria para los asesores más radicales de Trump, el estratega Stephen Bannon y el consejero Stephen Miller. Aunque según las encuestas, dos tercios de los estadounidenses estaban a favor de la permanencia en el acuerdo.

Hasta el sector energético de Estados Unidos se había mostrado en gran parte en contra de abandonar el Acuerdo de París. Así como también el resto de Gobiernos del G7, el grupo de los países más industrializados del mundo, quienes intentaron convencer a Trump de la importancia de ese tratado para proteger el medio ambiente el fin de semana pasado.

Con esta decisión, EE.UU. se sumará a Nicaragua y Siria, hasta ahora los únicos dos países no firmantes de los compromisos de París.

Por último, una pregunta ¿Conseguirá Trump crear “miles de empleos” resucitando el carbón, y acabando con la política medioambiental de Obama? Juzgue usted mismo. El tiempo nos dará la respuesta definitiva.

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El 2016 fue un año complejo y muy variable para el precio del cobre. Este hecho vino como producto de una diversa cantidad de eventos a nivel mundial, que resultaron, inevitablemente, influyentes. Pues bien, fue un año austero para el rubro de la minería, y es ahí donde comprobamos una vez más la importancia del metal para el sector, para el país, y para el mundo.

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Si se ha preguntado por qué a China se le denomina “El Gigante Asiático” debe saber que los expertos le han llamado así por el tamaño de su economía. Pero, ¿Por qué China es considerada el gigante económico mundial, si, por ejemplo, en el 2000 Estados Unidos contaba con una economía casi tres veces más grande? Entérese de esto y más en la siguiente nota.

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  • En nuestra edición Nº79, repasaremos a División Andina de Codelco, ubicada en la región de Valparaíso, a más de 3 mil metros de altura. Si desea conocer más sobre esta división que posee un método de explotación mixto, no se puede perder la siguiente nota.

     

    Avanzaban los años ´20 y la riqueza del yacimiento Río Blanco ya era conocida. Sin embargo, pese a este conocimiento, fue recién en 1970 cuando los esfuerzos por explotarlo dieron sus frutos, con la creación de la Compañía Minera Andina.

    Hoy, contando con una dotación propia de más de 1690 personas, y 2.808 pertenecientes a empresas colaboradoras de apoyo a la operación, División Andina produce alrededor de 232 mil toneladas de concentrado de cobre fino anuales, y 5.000 toneladas de molibdeno.

    Si quiere conocer más, le contamos que esta División de Codelco se encuentra en Los Andes, Región de Valparaíso, a 80 kilómetros al noreste de la capital de Chile, Santiago, y a una altura que va entre los 3.700 y 4.200 metros sobre el nivel de mar.

    Como ya le comentamos en el enunciado, División Andina tiene operaciones que combinan rajo abierto y mina subterránea, y cuenta con las reservas minerales más importantes de Codelco.

     

    Sernageomin constata avances en obras del concentraducto de Codelco Andina

     

    En febrero, el Servicio Nacional de Geología y Minería, Sernageomin, fiscalizó en terreno la última semana de los avances en las obras de recambio del concentraducto de Codelco Andina. A la fecha, se habían reemplazado 2,5 kilómetros de cañerías en los tramos considerados prioritarios de la infraestructura, con el objetivo de entregar mayor confiabilidad y sustentabilidad a la cadena productiva de la División.
    Las obras forman parte de los compromisos adquiridos por la minera estatal tras el incidente ambiental de febrero de 2016, y contemplan el reemplazo total de la infraestructura –de 21 kilómetros de extensión– antes del inicio del invierno 2017. El proyecto total contempla una inversión de US$30 millones de dólares.
    Alejandro Cuadra, gerente general de la División, destacó que el cumplimiento de los compromisos permitirá avanzar en la sustentabilidad presente y futura de Andina, principalmente en relación al cuidado del río Blanco, y a reforzar la confiabilidad de las operaciones en el largo plazo.

    “Pudimos mostrar que los compromisos contraídos para poder trabajar esta faena en forma sustentable están siendo logrados en los tiempos comprometidos, sin accidentes a las personas, y eso nos da el aval de que estamos haciendo las cosas como corresponde. Estamos sentando las bases para recuperar credibilidad, para recuperar nuestro prestigio ante la comunidad y cuidar nuestro entorno”, señaló el ejecutivo.

     

    Andina abre sus puertas para el intercambio de conocimientos con el mundo

     

    En marzo del presente año, investigadores internacionales recorrieron las operaciones de Codelco. Es así, como profesionales venidos desde  Australia e Italia, además de chilenos, conocieron las faenas remotas del Centro Integrado de Operaciones.

    ¿La idea? posicionar a Codelco como un referente en producción y gestión de la información en la industria minera.

    De esta manera, División Andina recibió en sus operaciones a una delegación de investigación internacional relacionada con el ámbito logístico.

    Según relatan sus expositores, el proyecto de investigación se enmarcó en el estudio comparativo de tres puntos diferentes de la región, financiado por el gobierno australiano. En esta visita, los profesionales buscaban conocer los sistemas de vinculación que tiene la estatal como uno de los proveedores más importantes para el mercado chino, país sobre el cual hablaremos en nuestra sección internacional.

    La jornada les permitió propiciar el intercambio de experiencias en el ámbito del manejo de tecnologías aplicadas en el Centro Integrado de Operaciones CIO, y las salas de control ubicadas en el Concentrador y en las alturas de la Mina Rajo.

    “Gracias a este recorrido en Andina, hemos visto cómo se vinculan los elementos informáticos y los procesos de comunicación con la producción directa. Conocer y comprobar la relación de estos elementos, con el material en bruto (cobre), ha sido algo muy valioso para nuestra investigación”, destacó Brett Neilson, profesor y director de investigación de Western Sydney University.

    El grupo estuvo compuesto por representantes de la Western Sydney University, Australia, la Universidad de Bolonia de Italia y académicos de la Universidad de Valparaíso de nuestro país. Los investigadores conocieron la implementación de determinados software y metodologías de producción desarrolladas en la división.

     

    RSE

     

    En Codelco aseguran tener la convicción de que la minería del siglo XXI requiere metas ambientales y sociales ambiciosas, que signifiquen una transformación virtuosa de los territorios donde están insertas sus operaciones.

    Es por eso que la Responsabilidad Social es fundamental, traducido en el constante diálogo con las comunidades que rodean sus yacimientos, y considerando siempre la relación con sus actores sociales.

    Es en este contexto, que hemos querido destacar a modo de ejemplo, los siguientes puntos:

     

    • En conjunto con la comunidad, Sindicatos de Andina entregaron ayuda a las personas damnificadas por incendios forestales ocurridos en nuestro país a comienzos de este año.

     

    La campaña solidaria se dividió en dos etapas: la primera, se enfocó en la recolección se centró en conseguir agua, alimentos no perecibles, forraje para animales y mascarillas, entre otros elementos; en la segunda, se hizo un llamado a contribuir con recursos para los hogares en reconstrucción, como ropa de cama, loza y utensilios de cocina.

    La ayuda se dirigió a las pequeñas localidades ubicadas en las cercanías de Machalí, en la Región Libertador Bernardo O’Higgins, y en Molina, en la Región del Maule.

    Juan Olguín, director del Sindicato Industrial de Integración Laboral, SIIL, expresó en su oportunidad que “es importante entender que este es un tema de largo aliento. Es un drama que se va a extender por los próximos dos o tres años, por lo tanto, la necesidad de ayudar no es menor y tenemos que tomar un rol preponderante”.

    Por su parte, Wilson Manzano, presidente del Sindicato Unificado de Trabajadores, SUT, comentó lo importante que es la organización. “Nosotros queremos actuar con tranquilidad y saber bien a qué personas vamos a ayudar, porque nuestra idea es ayudar de forma directa a las personas que lo necesitan”.

     

    • Vecinas del Camino Internacional aprenden sobre energía solar y construyen sus propios calentadores de agua

     

    Orgullosas por lo aprendido y haber finalizado el proceso de certificación en Calentadores de Agua Solares, estaban las mujeres de los sectores El Sauce, El Terraplén y Villa Santa Ana, pertenecientes a la comuna de Los Andes. En 60 horas las asistentes al curso aprendieron del uso eficiente de la energía solar, sus beneficios, instalación y fabricación de un calentador artesanal, confeccionado por ellas mismas y que servirá para el ahorro en sus hogares.

    Oscar Soria, supervisor de la dirección de Desarrollo Comunitario de División Andina, destacó el compromiso de los asistentes. “Se generan espacios y oportunidades de mejoramiento de la calidad de vida de los vecinos, favoreciendo una transformación humana a través del aprendizaje innovador. Por ende, es una instancia de cambio y transformación hacia algo mejor que deben aprovechar, ya que aceptaron el desafío de aprender con un fuerte compromiso.”

    Las beneficiadas recibieron su certificado que acredita haber logrado las competencias en este curso, que fue impartido por el Organismo Técnico de Capacitación –OTEC- Transversal Capacitaciones a través del programa Becas Laborales del Ministerio del Trabajo y Previsión Social, financiado por Codelco División Andina.

     

    • Codelco Andina fortalece su relación con dirigentes sociales de la provincia de Los Andes

     

    Dirigentes de las Uniones Comunales de Juntas de Vecinos y diversas organizaciones sociales de la provincia de Los Andes  se reunieron en una nueva jornada de diálogo socio ambiental con Codelco Andina, con el objetivo de intercambiar opiniones sobre la labor de la cuprífera en el valle, y también de buscar la mejor forma de continuar trabajando en conjunto.

    Los asistentes estuvieron atentos y participativos ante cada exposición, manifestando sus intereses e inquietudes y valorando la cercanía y transparencia del taller. El gerente de Sustentabilidad y Asuntos Externos de Andina, Jorge Sanhueza, dio a conocer avances en materia de sustentabilidad, tanto en medio ambiente como en desarrollo comunitario, resaltando los esfuerzos de la División por mostrar una política abierta a la comunidad en sus indicadores, formas de contactos e incluso de denuncias.

    “Lo importante de esto es el espacio de diálogo, que tanto nosotros como ellos tengamos claro que cualquier proyecto que haga Andina va a tener sustento a futuro si lo hacemos de común acuerdo, que lo hagamos con la comunidad, con la lógica de ganar-ganar, porque si Andina se sigue desarrollando tenemos que ver de qué manera las comunidades se desarrollan”, sostuvo.

    En la jornada también estuvo el gobernador provincial, Daniel Zamorano, quien reconoció el aporte de este tipo de actividades. “Para todos los agentes que componemos la provincia de Los Andes es muy importante estar en contacto con la comunidad y poder mantener informados a los vecinos de todo lo que hacemos, la transparencia y la información permanente a los actores sociales de la provincia generan confianza y esa confianza es la que estamos buscando todos los líderes de la comunidad”, expresó.

    Además de los temas de sustentabilidad y producción, los dirigentes tuvieron un taller de Fondos Concursables, que tuvo por finalidad potenciar la participación en esta herramienta, que se mantuvo abierta en sus postulaciones hasta el 31 de marzo.

    Si quiere informarse sobre los indicadores ambientales de la empresa,  el gerente de Sustentabilidad y Asuntos Externos de Andina hace la invitación a visitar la página web www.codelcotransparente.cl. Es importante destacar que Andina es la primera División de Codelco en publicar esta información.

    Si desea acceder a los reportes de sustentabilidad, podrá encontrarlos en el sitio www.codelco.com.*

     

    *Toda la información contenida en esta nota, ha sido publicada oportunamente por Codelco en su sitio web.

 

 

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Difícil es saber a ciencia cierta lo que ocurrirá este año con los proyectos puestos sobre la mesa. Sin embargo, pese a las inciertas proyecciones económicas de este 2017, el panorama interno no se ve tan complejo, y ha llevado a las empresas a aumentar, o al menos mantener, sus cifras de inversión.

 

Hacer un repaso por los principales proyectos expuestos por algunas empresas, nos ha llevado a ver que, en general, las compañías principalmente en Chile tienen prosupuestado aumentar, o manter, sus cifras de inversión.

Dentro de las empresas que decidieron hacer públicas sus inversiones, es posible destacar a algunas como la Empresa Nacional del Petróleo, Enap, quienes tienen contemplado destinar a su operación ciertos montos que podrían ser catalogados como históricos.

Por su parte, la Corporación Nacional del Cobre, Codelco, en su tarea de llevar adelante el mayor programa de inversiones de su historia, para transformar las grandes reservas de sus yacimientos en excedentes para el Estado de Chile, y beneficios para sus ciudadanos, aumentará en un 26% sus inversiones. BHP, en tanto, definirá importante proyecto.

En total, según consigna el diario de circulación nacional, El Mercurio, las inversiones de 22 empresas catastradas para el 2017 superarán los USD 16.100 millones, de los cuales al menos USD 2.100 millones irán destinados a proyectos en América Latina.

De estas 22 empresas, destacaremos algunas a continuación:

 

Antofagasta Minerals

 

Según Iván Arriagada, presidente ejecutivo de la compañía, para este año se proyecta una inversión similar a la realizada el 2016, la que representa en total unos USD 900 millones.
La idea, es destinar una parte de este presupuesto a terminar la planta de molibdeno, y el proyecto Óxido Encuentro (para producir óxidos de cobre en el yacimiento Encuentro), ambos de Minera Centinela. Otra parte irá a los proyectos de continuidad operacional, y al desarrollo de mina en distintas faenas.

De todas maneras, el profesional asegura que para Antofagasta Minerals, el proyecto más importante es el de Infraestructura Complementaria de Pelambres, con una inversión de US$ 1.100 millones. Se suma una segunda planta concentradora en Minera Centinela por US$ 2.700 millones. Ambos son ideas a futuro, pues están en estudio de impacto ambiental, por lo que no invertirán en ellos este 2017.
BHP Billiton Chile

 

Hay quienes podrían pensar que tras invertir más de US$ 11 mil millones
en distintos proyectos en los últimos cinco años, este 2017 BHP Billiton Chile haría una pausa en su ritmo inversional. Sin embargo, eso no será así, pues la compañía angloaustraliana considera un plan de al menos US$ 3 mil millones, para alargar en 50 años la vida útil del yacimiento Spence.

Nos referimos al Proyecto Minerales Primarios o Spence Hipógeno (en inglés Spence Growth Option o SGO). Esta iniciativa considera dos obras que en julio de 2015 iniciaron su estudio de impacto ambiental.

Una es la planta concentradora para minera Spence, de 95 mil toneladas, que considera una inversión preliminar de US$ 2.500 millones. La otra, es la planta desalinizadora para tratar 800 litros de agua por segundo destinada a la faena, y que contempla US$ 800 millones en su diseño. Ambos proyectos, cuyos presupuestos están sujetos aún a distintos ajustes, darán empleo a cinco mil personas durante el período peak.
Entre los años 2011 y 2016, BHP Billiton desarrolló la expansión de Escondida (llamada en OGP1), que costó US$ 4.200 millones; una segunda planta desalinizadora por US$ 3.430 millones para esta minera, y la central a gas Kelar, que implicó un desembolso de US$ 600 millones, entre otros.

 

Codelco

La inversión de Codelco será un 26% superior a la realizada el 2016, llegando a USD 3.800 millones el presente año. Los focos estarán en Chuquicamata Subterránea, y proyectos relativos al cumplimiento del DS28, que busca reducir emisiones contaminantes. Desde la compañía explican que ambas iniciativas entran a una etapa de mayores gastos.

Según sostiene el Mercurio, la estatal, además, tiene proyectos estructurales prioritarios, como son Traspaso Andina -un proyecto que amplía la producción actual, pero no implica el costo de la iniciativa anterior, Andina 244- y Rajo Inca, que es el yacimiento que prolonga la vida útil de El Salvador.

Otro proyecto que recibirá recursos es el Nuevo Nivel Mina de El Teniente, que, si bien se retrasó respecto de su cronograma inicial debido a dificultades geológicas, va a requerir recursos para avanzar en distintas obras.

De todos modos, como ya se dijo, de sus proyectos estructurales en desarrollo el que está más próximo de concretarse es Chuquicamata Subterránea, el cual debería estar listo para 2019. La iniciativa considera una inversión superior a los US$4.000 millones y busca transformar la mina a tajo abierto más grande del mundo en una operación subterránea, elevando su vida útil en al menos 40 años.

 

Colbún

“Creemos importante avanzar en el desarrollo del potencial hidroeléctrico del país”, explica Colbún. La eléctrica señala que la hidroelectricidad con capacidad de regulación -o de embalse- tiene un rol relevante en su cartera, pero también apuesta a crecer en energía solar y eólica.

De acuerdo a El Mercurio, en estos primeros meses de 2017, Colbún pondrá en marcha la tercera central de energía renovable no convencional (ERNC) propia: la central de pasada La Mina, de 34 MW, con una inversión de USD 130 millones.

La firma, además, verá la factibilidad de proyectos hidroeléctricos por unos 700 MW, con énfasis en iniciativas en la Región del Maule, donde tiene derechos de agua con capacidad de generar unos 430 MW. También, avanzará en la central San Pedro (170 MW), con una inversión de USD 650 millones, detenida por problemas técnicos.

Un elemento clave en su estrategia es crecer en la región, en concreto, en Perú o Colombia.
Enap

Entre el 2017 y el 2020, la petrolera estatal invertirá USD 3 mil millones, monto que puede ser considerado el mayor de su historia.

Dentro de los proyectos está: asegurar el gas para Magallanes, a través del desarrollo del gas no convencional, y el aumento de producción de gas natural y petróleo crudo en el proyecto que actualmente opera en la cuenca austral argentina; aumentar la producción en las refinerías en productos de mayor valor agregado (gasolina, diésel, kerosene) e invertir en proyectos que reduzcan sus impactos ambientales; mejorar la seguridad de todas sus operaciones, y reducir las tasas de accidentabilidad; elevar los estándares medioambientales, para lo que tiene un plan de inversión de más de USD 300 millones al 2023, con el objetivo de mitigar impactos en el entorno de las refinerías.
Sólo este año, la firma espera una inversión récord de más de USD 700 millones.
SQM

 

Mientras “aguas arriba” hay una guerra entre distintas empresas chinas para entrar en su matriz Pampa Calichera, “aguas abajo”, en SQM, la apuesta es aumentar la producción de litio, tanto en Chile, como en Argentina.

El monto total de inversión asciende a US$ 280 millones, un alza respecto al 2016. Según información dada en la última conference call, la empresa invertirá en mantención entre US$ 100 millones y US$ 120 millones, y de manera adicional incrementará su presencia en el negocio del litio, dada el alza de la demanda y del precio internacional.

Destinará unos US$ 30 millones en la expansión de la producción de hidróxido de litio en Chile, y otros US$ 100 millones en el proyecto de litio en Argentina, donde es socia con Lithium Americas Corp. en el salar de Caucharí.

SQM prevé invertir US$ 30 millones en aumentar la producción de nitrato de potasio en Chile.

 

Chile concentrará el 33% de proyectos mineros en los próximos cinco años

 

En general, considerando las compañías antes expuestas, y otras, se pronostica que Chile concentrará al menos el 33% de proyectos mineros en los próximos años.

Y es que un tercio de los grandes proyectos de cobre que se espera ingresen al mercado entre 2017 y 2022 se emplazarán en territorio nacional, transformándose en el país que más iniciativas mineras aportará en el período.

Entre 2017 y 2022 entrarían 15 proyectos sobre las 90 mil toneladas, de las cuales cinco se emplazarán en Chile. De éstas sólo dos serán privadas: Quebrada Blanca Fase II y Santo Domingo Sur Iris, de Teck y Capstone Mining, respectivamente.

A estas iniciativas se suma el profundo plan de inversiones que está llevando adelante la ya nombrada Codelco, con el fin de mantener su producción.

En particular, uno de los proyectos que se pueden destacar, es el llamado Proyecto Arqueros, ubicado a 150 km al noroeste de Copiapó.

Éste considera la explotación de los yacimientos: Arqueros, Chimberos y Teterita con un costo de capital total de alrededor de US$ 200 millones. La operación procesaría 2 millones de toneladas anuales de mineral en una planta de lixiviación por agitación durante una vida útil de 11,6 años. A lo largo de su vida útil su producción total será cercana a 1,1 millón de onzas equivalentes de oro.

 

Proyecto Arqueros

 

En una forma pionera y novedosa de hacer minería en Chile, Laguna Resources Chile, dueña del proyecto Arqueros, se encuentra en la recta final de la etapa de relacionamiento y diálogo previo con autoridades y comunidades cercanas, acogiendo sus demandas e incorporándola a la iniciativa, antes de su ingreso al Sistema de Evaluación Ambiental.

En una audiencia llevada a cabo el 2 de marzo en el Misterio de Minería, representantes del proyecto de plata y oro Arqueros, se reunieron con la ministra Aurora Williams, para presentar los avances en la actualización de la iniciativa minera perteneciente a Laguna Resources Chile, cuya entrada en operaciones se espera para fines de 2019, en la Región de Atacama.

Durante la reunión, el vicepresidente de Desarrollo Proyecto Arqueros de Laguna Resources Chile, Leonardo Hermosilla; la directora ejecutiva de la consultora MYMA, Juanita Galaz; y la coordinadora y representante de Relaciones Comunitarias de Laguna Resources Chile, María Inés Araya, informaron a la autoridad sobre la evolución del Proyecto Arqueros, así como del activo proceso de relacionamiento y diálogo previo que la compañía lleva a cabo con las autoridades y un grupo de comunidades, aledañas a la iniciativa.

Cabe recordar que Laguna Resources Chile, subsidiaria local de la empresa australiana Kingsgate Consolidated Ltd., cuenta con un Estudio de Impacto Ambiental (EIA) del Proyecto Arqueros aprobado en 2013. No obstante, la compañía ha decidido modificarlo y, antes de su ingreso al Sistema de Evaluación Ambiental, y en una forma pionera de hacer minería en Chile, viene desarrollando desde octubre de 2016 una etapa de relacionamiento previo con el propósito de incorporar, desde la etapa de diseño, medidas que respondan a las inquietudes de las autoridades locales, y las comunidades indígenas.

Esta iniciativa de Laguna Resources surge como resultado de aplicar las propuestas obtenidas del trabajo tanto de la Mesa Presidencial de Medio Ambiente como de Alianza Valor Minero respecto de la sustentabilidad de los proyectos, así como de la experiencia de la compañía en sus actividades en Australia.

Al respecto, Leonardo Hermosilla sostuvo que, “hace 10 años la manera de hacer proyectos mineros era completamente diferente. En la actualidad la apuesta de todas las empresas mineras debería ser aplicar la sustentabilidad, y no sólo hablar de ella”. El ejecutivo resaltó que “estamos desarrollando este proyecto en forma innovadora, haciendo partícipes a las comunidades para que opinen previamente sobre el proyecto, lo que nos ha dado buenos resultados”.

En tanto, la ministra de Minería Aurora Williams manifestó su conformidad con la dinámica del proyecto “en una zona que requiere mucho impulso dado las consecuencias de los aluviones de marzo de 2015”. La autoridad, asimismo, expresó finalmente a los asistentes a la reunión que “el proyecto Arqueros nos parece muy interesante, y le manifestamos a la compañía toda nuestra colaboración como gobierno para que se desarrolle”.

 

 

Fuente: El informe aquí expuesto, fue elaborado en base a datos y publicaciones realizadas por Diario El Mercurio, Revista Enfoque y Laguna Resources Chile.

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Miércoles 26 de Julio de 2017
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